hakukone harmittaa

Google tietää tarkkaan, mitä etsit ja missä liikut.

Googlesta on tullut monien netinkäyttäjien suosikkihakukone, jota tulee käytettyä ennen kuin muita vaihtoehtoja ehtii edes ajatella. Tietosuojajärjestö Privacy International on nyt valinnut Googlen yhdeksi Big Brother -palkinnon ehdokkaaksi. Kultainen patsas esittää saapasta polkemassa ihmispäätä. Mikä Googlessa oikein närästää?

Ensinnäkin Google on ensimmäinen hakukone, joka asetti selaimen käyttämän evästeen (cookie) vanhenemisajankohdaksi vuoden 2038. Ilmeisesti vuosi 2038 on valittu, koska hieman taannoisen Y2K-ongelman tapaan eräiden Unix-koneiden ajanlasku päättyy tuolloin.

Eväste tai keksi on hakukoneenkäyttäjän kovalevylle tallentuva yksinkertainen koodinpätkä, johon käyttäjän numero tallennetaan. Tällä keksillä Google voi tunnistaa käyttäjän jokaisella vierailukerralla, ellei käyttäjä sitten ole asettanut evästeitä kieltoon selaimessaan tai harrasta tarmokasta keksien siivoamista koneensa kovalevyltä.

Googlen keksi mahdollistaa käyttäjän tekemien nettihakujen tallentamisen ja tarkkailun. Googlen käyttäjän tietokoneen ip-osoite, keksiin tallennettu käyttäjän numero, hakukoneeseen kirjoitetut hakusanat ja selaimen tyyppi tallentuvat hakukoneyhtiön tietokoneille.

Tällaista tietoa voidaan käyttää varsin tehokkaasti hakukoneenkäyttäjien profilointiin. Käyttäjän henkilöllisyys pysyy vielä tässä vaiheessa kuitenkin anonyyminä, ellei sitten joku Googlen työntekijä halua ottaa selville, kuka kyseisestä ip-osoitteesta surffailee.

Google säilöö kaiken tämän tiedon ikuisiksi ajoiksi eikä suostu kertomaan, mihin käyttäjistä kerättyä informaatiota käytetään. Eräät netin kansalaisoikeustaistelijat ovat kuitenkin viitanneet Googlen haluun palkata Yhdysvaltojen kansallisen turvallisuusviraston NSA:n entisiä työntekijöitä, koska näillä ex-agenteilla on turvallisuusluokitus ja kyky tehdä yhteistyötä turvallisuuspalvelujen kanssa.

Googlella on eräiden keskeisten sijoittajiensa kautta myös hyvin läheiset yhteydet Bushin hallintoon. Nämä kytkennät viittaavat siihen, että Googlea voitaisiin käyttää tehokkaasti netinkäyttäjien tarkkailun välineenä, mikäli Yhdysvalloissa niin haluttaisiin tehdä.

Google tarjoaa Internet Explorer -selaimille ilmaista työkalupalkkia, jonka avulla hakuja voi tehdä vierailematta lainkaan Googlen sivuilla. Tämän työkalupalkin kuitenkin väitetään lähettävän Googlelle tiedot kaikista sivuista, joilla käyttäjä vierailee. Työkalupalkki myös päivittää itse itsensä uudempaan versioon, kysymättä lupaa käyttäjältä. Tällöin käyttäjän tietokoneelle voitaisiin teoriassa asentaa muitakin ohjelmia.

Eräs Googlen ongelma on automaattinen nettisivujen arkistointi. Kun sivuilla on ollut jotain sopimatonta materiaalia, jonka sivujen ylläpitäjä on poistanut, saattaa materiaali yllättäen löytyä Googlen arkistosta. Ainoa tapa päästä eroon tästä arkistoimisominaisuudesta on asettaa sivujen koodiin koodi, jossa kielletään Googlea säilyttämästä sivuja ikuisesti arkistoissaan.

Googlen käyttämä PageRank-hakualgoritmi on syy Googlen menestykseen, mutta myös siihen liittyy ongelmia. Google tutkii jatkuvasti nettiä ja laskee jokaisen sivulle kohdistuvan linkin yhdeksi ”ääneksi”, joka siirtää sivua ylemmäs hakujen tarjoamissa linkkilistoissa. Google kuitenkin tutkii korkeammalle sijoitettuja sivuja muita useammin. Tämän vuoksi monet aloittelevat sivujenvääntäjät voivat jäädä Googlen hakutuloksissa niin matalalle sijalle, etteivät koskaan saa lukijoita.

Googlella on jo 75 prosentin markkinaosuus nettihakukoneiden markkinoilla. Muut hakukoneet eivät välttämättä tarjoa muutamaan vuoteen kunnon kilpailua. Ilmeisesti parhaat tekniset edellytykset Googlen haastamiseen on Overture-yhtiöllä, joka omistaa Alltheweb-hakukoneen sekä Altavistan.

Hamaan tulevaisuuteen jatkuva markkinajohtajuus antaa Googlelle hyvän mahdollisuuden tehdä melkein mitä tahansa. Siksi Googlen tekemät päätökset voivat vaikuttaa koko netin tulevaisuuteen.

Big Brother -palkinnon voittaja julkistetaan New Yorkissa 3.4.2003. järjestettävässä palkintoseremoniassa. Googlen konnuuksista lisää nettisivuilla www.google-watch.org. Allthewebin osoite on tietysti www.alltheweb.com.

Tomi Toivio

Kommentoi Facebookissa
Migration Comics
Helsinki liikkuu